קו-טאו

האי טאו נמצא בדרום תאילנד, 38 קילומטר צפונית לאי קו-פנגן. מלמעלה, צורתו של האי מזכירה צב, ומכאן שמו של האי – אי הצבים. האי הקטנטן תופס רק 21 קילומטר רבוע, 3 קילומטר ברוחב ו-7 באורך. הוא שייך למחוז סוראט-תאני. כ-1500 אנשים חיים על האי. רוב תושבי האי מתפרנסים מתיירות ובמיוחד מספורט ימי על כל סוגיו ומדייג.

שני סוגים של צבי ים מגיעים לחופי האי כדי להטיל את ביציהם. משום כך, בשנת 2004 הוחלט לפקח על החופים ולשמרם לטובת הצבים, כדי שימשיכו לבוא כל שנה.

צפונית לטאו נמצא עוד אי קטן בשם Koh Nang Yuan. האי קו טאו שימש בעבר כבית כלא תאילנדי עד שהאסירים קיבלו חנינה, ריצו את זמנם או מתו ממלריה. באי נמצא בית הספר הגדול בעולם לצלילה – Ban's Diving Resort.

ההיסטוריה של האי

בימיו הראשונים של האי חיו בו רק דייגים שהגיעו מאיים שכנים. אם כדי למצוא מחסה בשעת סערות בים, או כדי לנוח במהלך מסעות למקומות אחרים. החל משנת 1600, מציירי המפות האירופאים החלו לציין את שמו בתור Pulo Bardia. בשנת 1822 הופיע במילון הגיאוגרפי העולמי ובציון מיקומו כלפי שאר האיים בדרום.

ערים

סאיי רי – SAI REE BEACH. זו רצועת החוף הגדולה במרכז האי. כאן מרוכזים רוב בית הספר ומועדוניי הצלילה. חוף סאיי רי נמצא בצד המערבי של האי קו טאו ותוכלו למצוא בו מלבד מועדוני צלילה גם אתרי נופש, מסעדות וברים.

מועדוני צלילה בחוף סאיי רי

Ban's Diving Resort – בית הספר הגדול בעולם לצלילה ובו 2-3 מדריכי צלילה ישראלים באופן קבוע – קורסים בעברית מתחילים כמעט בכל יום.

Crystal Dive Resort – המועדון השני בגודלו בקו טאו וגם בו מתקיימים קורסי צלילה בעברית באופן קבוע.

מועדוני צלילה נוספים:

Asia Divers Resort

Buddha View IDC Dive Resort – סירת צלילה באי קו טאו

Coral Grand divers & resort

Dive Point

Easy Divers

Island Dive Club

Big Bubble Dive

באן מאה האד – Ban Mae Hat.

אירועים באי

פסטיבל תת ימי – באמצע חודש פברואר מתקיים על האי פסטיבל הנמשך יומיים, ובו הופעות ריקודים ותחרויות בנושא שמירה על הסביבה.

מסיבות ירח מלא – לאחר מסיבות הפול-מון באי השכן קו-פנגן, קשה להשיג חדרים באי קו טאו. המלונות מקושרים למועדוני צלילה ומספקים חדרים לצוללנים או למטיילים שבקורסי צלילה.

עונות תיירות – שיא העונה בקו טאו הוא מאמצע דצמבר עד אמצע מרץ. זו התקופה הסקנדינבית – ביולי עד אוגוסט מגיעים בעיקר אירופאים ובספטמבר עד אוקטובר זו התקופה בה מגיעים הישראלים.

איך מגיעים

באי טאו אין שדה תעופה. האפשרויות להגיע לאי הן טיסה לקוסמוי, סירות ומעבורות. חצי שעה מהאי קופנגן, שעה וחצי מקוסמוי במעבורת, אפשר לקנות כרטיס משולב מבנגקוק לקוסמוי ולהמשיך במעבורת, (אפילו מעבורת לילה עם שינה במזגן מבנגקוק לטאו). כביש אחד טוב יחסית עובר מצפון לדרום, ועוד כמה דרכים פנימיות לרוחב האי שבמרכזו שרשרת הרים. רוב הדרכים הן אתגר לכל נהג, בייחוד אחרי הגשם, ובמיוחד עם אופנוע.

מה עושים

בזמנכם החופשי, שכרו קטנוע ועשו סיבוב מסביב לאי. עלו לנקודות התצפית: John Suwan, ובצפון האי אל Fraggle Rock.

צלילת שנורקל/צלילה עם כרישים:

מקום טוב לצלילה עם שנורקל הוא מפרץ הכרישים. זהו מפרץ מדהים עם כמה מקומות לינה ברמה טובה מאוד. הכרישים מגיעים למפרץ בדרך כלל בשעות אחר הצהריים. אל חשש, הם קטנים ולא מסכנים בני אדם.

החוף המערבי של האי מציע אין ספור יעדים לצלילה. זהו חוף של כ-2 קילומטר, מכוסה חול לבן ונקי, מופרד במקומות בודדים על ידי סלעי גרניט נקיים. הבילויים הנפוצים ביותר הם: השחייה והצלילה על פני המים עם שנורקל, והצלילה המקצועית בעזרת בלוני אויר.

ענפי ספורט נוספים:

האגרוף התאילנדי מפותח מאוד בטאו. בתי ספר לרוב נותנים תעודות בין לאומיות למתאמנים, ומציעים הופעות לאורחים.

בלילות, כל הברים פתוחים ומשמעותית פחות רועשים מאיים אחרים. ניתן ליהנות ממוזיקה שקטה, גם לא מקומית.

בית ספר לאיגרוף תאילנדי – Island Muay Thai נמצא באצידטיון שבחוף סאיי רי.

מיני גולף ובאוליניג – על הכביש הראשי בין Chalok Baan Kao ו-Mae Haad.

טרפז – נמצא בצפון חוף סאיי רי ליד ניו האוואן בייקרי New Heaven Bakery.

פיינטבול – אפאצ'י פיינטבול פלזה סאיי רי.

יוגה – מרכז היוגה של שמבלה, שיעורים בכל יום מלבד בסוף שבוע – המרכז נמצא בחוף סאיי רי.

מרכז יוגה – Bootsabaa נמצא בחוף מאה האד.

מסאג'ים וספא – Orchid Spa נמצא בחוף סאיי רי פתוח כל יום מעשר בבוקר.

ספא וסלון יופי ובריאות Jira's Spa נמצא במאה האד.

מקדש קונאראם מיוחד כי בתוכו נמצאת גופה חנוטה של נזיר שנפטר במהלך מדיטציה.

אוכל

מסעדות יוקרתיות בקו טאו בחוף סאיי רי:

פאפאס טאפס – Papa's Tapas – מסעדה ספרדית 'מגישה טאפס ומנות גורמה.

מסעדת מרובה – Morava – אוכל מערבי מגוון, סושי, אוכל שוודי.

מסעדת ברקודה – Barracuda מאת שף אירופאי שמכין אוכל ברמה גבוהה מאוד – מומלצת המנה של הברקודה בחמאה ושום.

מסעדות במחירי ביניים בחוף סאיי רי:

מסעדת פורטובלו – Portobello מומחים לאוכל איטלקי – פסטות ופיצות.

מסעדת פרנגו – פיצות ופסטות, עושים משלוחים. קיימות שתי מסעדות על האי – האחת בחוף סאיי רי והשנייה בחוף מאה האד.

אל גרינגו – אוכל מקסיקני ופיצות.

מסעדות תאילנדיות (זולות):

קופי בוט – אמצע חוף סאיי רי מול הסקובה ג'נקשן. אוכל תאילנדי איכותי, מנות גדולות.

ג'ני בסאיי רי פלזה – אוכל תאילנדי טוב. 

ברים בחוף סאיי רי

LOTUS BAR – נחשב לבר הטוב באי. מוזיקת מיינסטרים – מקום טוב להכיר בחורות / בחורים.

צ'ופרס (אופנוענים) – בר אוסטרלי עם שידורי ספורט. בנוסף בכל ערב יש הופעות חיות.

פיש בול – FISH BOWL. המועדון של באנ'ס – כל ערב יש הופעות חיות.

THE CAVE – מוזיקה אלקטרונית. פתוח עד מאוחר – הרבה מקומיים.

ARC בר – מוזיקה אלקטרונית. פתוח עד מאוחר.

Queen's Cabaret מופע קברט בהשתתפוף דראג קווינז בחוף סאיי רי.

לינה

מלונות יוקרתיים באי קו טאו:

ג'אמאיקירי – נמצא באזור הדרום-מזרחי של האי ומשקיף על מפרץ הכרישים. כולל ספא, חדרים מפוארים ונוף מדהים.

קו טאו קבנה – צפון סאיי רי. בנוגלואים מופארים עם גישה לחוף. במקום אווירה רגועה שמתאימה בעיקר לזוגות.

מלונות בינוניים בקו טאו:

View Cliff – נמצא בדרום סאיי רי. חדרים נקיים ונחמדים. המקום הוא קומפלקס דירות.

סילבסן – נמצא בסאיי רי וילג'. קופלקס דירות, נקי ומסודר.

מלונות מומלצים נוספים: Koh Tao Resort, Koh Tao Thipwimarn Resort, Koh Tao Anankhira, Sai Thong Resort & Spa, Sensi Paradise, Silver Sands Beach Resort, Khirana Beach Villa.

וילה ג'יווארה בחוף ג'ונסון – מקום מנוחה לכל המשפחה, גם עם ילדים. ממרפסות החדרים רואים את כל המפרץ, סלעים לבנים וסוכות לצל.

עקרונית אפשר להסתובב בכל האי ולבדוק איפה יש חדרים או בונגלוס פנויים, למרות שאנחנו ממליצים לסגור מלון טוב מראש ולחסוך התרוצצויות מעייפות ומיותרות.

לאן ממשיכים

מהאי אפשר לצאת, מן הסתם, רק באמצעות מעבורת או סירת מנוע. מטאו תוכלו להמשיך אל מחוז צ'ומפון, קו נאנג יואן, קו-פנגן, קו-סמוי, מחוז סוראט-תאני, או לטוס מסמוי לבנגקוק.

בריאות וזהירות

כללי הבריאות בטאו פשוטים וקלים ליישום. כמו בכל העולם – לא לשתות ולנהוג, כל יום קורות תאונות. הסיבה העיקרית שהנהגים עוברים מצד אחד של הדרך לצד השני ואפילו לא יודעים, היא שיש שיכורים, בעיקר על אופנועים. הם צצים מכל עבר ויוצרים לעצמם שבילים חדשים. כדאי לשכור אופנועים יותר קטנים כי כושר התגובה שלהם יותר טוב מהאופנועים הגדולים. שימו לב למה שאתם שוכרים וצלמו את כל השריטות והפגמים, אחרת תשלמו אלפי באטים על האשמות שווא.

צלילה בקו טאו

קורס PADI עם תעודת הסמכה, הוא קורס צלילה במים פתוחים, הנערך במועדון באנ'ס וקריסטל. במועדונים האלו נמצאים מדריכים דוברי עברית. קורס בסיסי עבור כוכב ראשון אורך 4 ימים ולילות, ולרוב כולל גם לינה בגבולות המועדון. קורס של שישה ימים עבור שני כוכבים יעלה בערך 50% יותר.

קורס מתקדם מאוד, כולל הכנה למצבי חירום עם הנשמה, עזרה ראשונה וצלילות הצלה, עולה כ-160 דולר, ובין השאר לומדים לתפעל את דיפיברילטור.

בית הספר לצלילה קורל גרנד ריזורט מעביר ומלמד גם את קורס הדייבמאסטר. אורכו בין שבועיים לשלושה ובסופו אתם נחשבים מומחים בכל הקשור לצלילה, ואפילו יכולים להדריך צוללנים חדשים.