סוראט-תאני

מחוז ועיר בעלי שם דומה. כמיליון תושבים חיים במחוז, שהוא הגדול ביותר בדרום תאילנד. הוא שוכן בחלקו המערבי של המפרץ התאילנדי. המחוז גובל בצפון במחוז צ'ומפון, במערב בראנונג ופנג נגה, בדרום בקראבי ונקהון סי טאמארט ובמזרח בים. תרגומו של השם הוא "עיר האנשים הטובים": המלך וירוודה, הוא ראמה השישי, נתן שם זה לעיר.

המחוז מהווה נקודת ציון חשובה להמשך הטיול בדרום תאילנד ויציאה לכל האיים שנמצאים במפרץ. מכאן שטים לשמורות הטבע באיי אנג-ת'ונג, פאנג גאן, סאמוי, טאו וישובי המפרץ. ארבעה נהרות חוצים את המחוז: נהר הטאפי והפום דאנג מדרום, שמתאחדים לנהר אחד לפני הפגישה עם מימי מפרץ; נהר Bandon ושני נהרות מצפון – Hat Khanom  ו-Mu Ko Thale Tai שיוצרים משפך דלתא ענק, עשיר באדמה חקלאית מעולה, ומכיל כמה איים קטנים עם עצי מנגרובים ופרחי אורכידיאה.

ערים

העיר הצפונית Kha Nt Huli על כביש 4112 שעל קו החוף, Tha Chana בהמשך דרומה, Phum Ruang. Khao Phna על כביש 401 סמוך למאגר המים במערב המחוז, וסמוך לכאן העיר Ban Ta Kun. העיר Don Sak נמצאת בתוך דרום המפרץ והיא העיר הקרובה ביותר לאיים. מכאן יוצאות המעבורות לקו-סמוי.

איך מגיעים

טיסה ישירה מנמל תעופה בבנגקוק למחוז Phunphin, או ברכבת מבנגקוק, והמשך בהסעה של השדה לעיר. או מונית ב-200 באט. באוטובוס זו נסיעה של 6 שעות מפוקט ומשם ממשיכים בטוקטוק.

מכל האיים ניתן לקחת מעבורת כל 30 דקות אל העיר. אפשר גם להגיע ברכבת מבנגקוק בנסיעה של קרוב ל-7 שעות.

מה עושים

מומלץ לערוך טיול עצמאי ראשוני לאחר ההגעה לעיר. קחו טוק טוק או תלת אופן, וערכו טיול מקדים של העיר.

עליכם לבקר ב-6 פארקים משובחים: Ko Ang Thong Marine National Park: פארק יפה מאוכלס קופי לנגור, שמפוזר על פני כמה איים. Khlong Phanom, Kaeng Krung, Than Sadet-Ko Pha-Ngan, Tai Rom Yen, עלו על הגבעה הסמוכה לעיר Pra Tad Sri, אפשר לצפות ממנה על כל המפרץ וגובהה כ-250 מטר. בסמוך לפתח מפרץ הנחל טאפי, אזור נאי באנג מחורץ תעלות מים וסבכי מנגרובים. תושבי המקום מתגוררים בבקתות עץ מטפחים עצי קוקוס ונאמנים לאורח החיים הישן. הם חיים מחקלאות ומוכרים את תוצרתם בשווקים שלאורך הנחלים. גשו לחברת תיירות מקומית ובקשו טיול ליום שלם.

אל האי קו לאמפו מחובר גשר מהעיר. זהו אי ללא מכוניות וטוב לעשות בו פיקניק ולהסתובב בו עצמאית.

בחודש נובמבר, כל לילה הוא מסיבהת פול מון. אתם עבר כאן – אז לא להחמיץ.

במחוז סוראט-תאני נמצאת שמורת הטבע קאו סוק, שהוכרזה כשמורת טבע בשנת 1980. יש לארגן טיול מסודר אל השמורה, בה תישנו במלונות צפים על המים, ותמצאו לשייט, תחקרו מערות ותיהנו באגם היפהפה.

בחלקו המערבי של המחוז נמצא אגם ענק עם סכר גדול מאוד בשם Ratchaprapha Dam. יש מקומות לישון סמוך לסכר, המציע מקומות בילוי, שייט ודייג, ומיצר חשמל לחלק גדול מהמחוז בעזרת כמויות המים העצומות שעוברות בסכר.

ישנה עוד שמורת טבע בשם Tai Rom Yen National Park. היא נמצאת בדרום המחוז על כביש 4009 סמוך לעיר באן נא סאן, זהו ג'ונגל בתולי ולא מאוד מסויר שבו חיות פראיות מסתובבות: פילים, טאפירים, קופים, ציפורים ונחשים.

בצפון מפרץ Bandon על כביש 41 תמצאו את הכפר Ban Phumriang – כפר דייגים העוסק גם בעבודות יד כמו בגדי משי ותכשיטי זהב וכסף.

אוכל

מסעדת Tapee River – אוכלים במסעדה על סירה, ובזמן השייט מחסלים את האוכל (ואולי נותנים קצת לדגים).

בכל פינת רחוב תמצאו דוכני אוכל ניידים. בקשו לנסות את פרי הראמבוטן. זהו הפרי הטוב ביותר בכל תאילנד, כי מזג האוויר, הלחות ואיכות האדמה מאפשרים לעץ להניב את הפרי הטעים הזה, שנראה כמו תמר צהוב לפני הקטיף, רק שצבעו חום.

בשעות הערב ליד מקדש Wat Sai נפתח שוק הלילה ואיתו נפתחים דוכני אכילה, עגלות אוכל, פירות קרים ואוכל תאילנדי רגיל מרקים על אטריות. Talad Sanjoa הוא רחוב האוכל. תמצאו בו פיצות ומאכלים מערביים, גלידות, סופרמרקט ובתי קפה.

לינה

Diamond Plaza נחשב למלון הכי יקר וטוב בעיר, אבל יש גם הרבה אפשרויות אחרות שמתאימות לכל כיס. הכל תלוי בכמה קרובים אתם רוצים להיות למרכז, וכמה יוקרתי אתם רוצים את המלון שלכם. זה לא האזור הכי תיירותי בתאילנד, אז תמצאו תמורה מעולה לכסף שלכם כך או כך.

לאן ממשיכים

לאחד האיים בסביבה, כמו קו-סמוי או קו-פאנגן. תוכלו לקחת אוטובוס או טיסה לבנגקוק, להמשיך דרומה למלזיה, מערבה למחוז פאנג נגה או לקו לאנטה. תוכלו להמשיך אל כביש 41, צפונה, אל הכפר המקסים שחובה לבקר – צ'איה. 

כביש 401 ייקח אתכם דרומה על החוף המזרחי. כביש 44 ייקח אתכם לקראבי ומשם תוכלו להמשיך לפוקט. כביש 4 מקשר את החוף המערבי, מהצפון לדרום.