פוקט הוא חצי אי הנמצא במרכז-דרום תאילנד, כ-860 קילומטרים דרומית לבנגקוק. 240 אלף תאילנדים שחיים בפוקט עוסקים בחקלאות ובתיירות. גודל האי כגודל כל סינגפור, והוא נחשב לאי הגדול ביותר של תאילנד. עיר הבירה של האי נקראת גם היא פוקט.
כבר מהמאה השנייה לספירה, מסלול האוניות בין אינדונזיה והודו עבר באזור האי פוקט, הספנים השתמשו במפרציו לעגינה וחידושי מלאי. אוניות אלו העבירו סחורות רבות לאירופה, החל מבדים, אבני חן ויהלומים ועד תבלינים וחפצי אומנות. במאה ה-19 הופסקו ניסיונות הבורמזים להשתלט על האי, ואחרי כמה שנים של שקט, החלה הגירה של סינים ובורמזים שעסקו בגידול עצי גומי. באי פוקט בזמנים אלו החלה התרבות דתות: מוסלמים, סינים ובודהיסטים, כאשר כל אחד מהם בונה את מקדשיו. מסגדים ירוקים וסיניים מעוטרים, ומקדשים בודהיסטים מוזהבים. עד לשנות השמונים, היה האי מוזנח מבחינה תיירותית והתשתיות בו לא היו מפותחות. אך עם גידול כמויות התיירים שהחלו להגיע, האי הפך למרכז תיירותי מודרני מאין כמוהו. כיום, לפוקט יש שדה תעופה מודרני וגדול. לאורך כל היום נוחתות כאן טיסות מכל רחבי העולם, ובעיקר מבנגקוק, אסיה ואירופה.

איך מגיעים

לאי פוקט מומלץ להגיע עם טיסות יומיות רגילות (טיסות פנים), שדה התעופה נמצא בצפון האי על כביש 402. ניתן להגיע גם ברכבת (מבנגקוק) מתחנת הואה-למפונג עד מחוז סוראט-תאני ומשם לקחת אוטובוס לפוקט. ברכב פרטי, סעו על כביש פיצ'קאסם מספר 4 עד כביש 41 המשיכו עד כביש 401 ומשם השתלבו אל 415 וסעו עד כביש 402 והגעתם. אפשר גם להגיע ממחוז פאנג נגה במעבורת זולה ומהירה.

אטרקציות מומלצות בפוקט

מופע FANTASEA – זהו מופע שלא ראיתם כמותו בשום מקום. משולבים בו מופעים אותנטיים שמבטאים מסורות תאילנדיות וטיבטיות. הקצב של המופעים מהיר מאוד, ובמהלכם עולים על הבמה מאות שחקנים  בשלל תלבושות מסורתיות, פילים מאולפים, לוחמים המדגימים איך לחמו בעבר על גבי פילים, אקרובטים מעופפים מעל ראשי הצופים בחושך כמעט מוחלט וללא רשת ביטחון, רקדנים המבצעים ריקודי עם עתיקים, ומתאגרפים מדגימים מואי תאי. המוזיקה המקומית מאוד מיוחדת ומעניינת, שאוזניים מערביות לא רגילות לשמוע. המופע מורכב משלל צבעים, מוזיקה, ריקודים, לא תצליחו להישאר אדישים אליו. מחוץ לאולם, ממשיכים הפילים להופיע ופועל שוק קטן.

מועדון לילה סיימון (Simon Cabaret)- במועדון זה מוצג מופע הקברט המוכר בתאילנד. המציגים הם ליידי-בויז (קאתוי), והמופע מורכב מקטעי שירה מפורסמים(בליפסינק). השירים והריקודים הגרנדיוזיים לא נופלים באיכות ממופעי לאס וגאס או ברודווי המרהיבים, ומדובר על שואו ברמה עולמית. האווירה המחשמלת של ההופעה מרימה באופן קבוע את הקהל על הרגליים.

ביום – ניתן להשכיר אופנוע או ג'יפ ולבקר בחופים המומלצים: פאטונג, קאטא, קארון, קאמאלה וחוף נאי הרן. בכל החופים תמצאו אטרקציות דומות, החל מצלילות שנורקלינג סביב לשוניות, שייט מפרשיות, קיאקים, מצנחי רחיפה, אפילו השכרת צוללת אישית לסיורי עומק. מועדון הגולף לאגונה מציע מגרשי גולף מודרניים לאוהבי הספורט. במרכז האי נמצאת שמורת טבע ענקית בשם קאו פרה תאאו. זו שמורת טבע גדולה מאוד התחומה במרכז יער גשם. טיול בשמורה נמשך כשעתיים. בשטח השמורה מתבצע לאורך שנים פרוייקט למען החזרת קופי הגיבון ליער. השלטונות אספו מבתים פרטיים את הקופים שהיו בשבי ובהדרגה מחזירים אותם לחיים בטבע. בקרו במטעי הקשיו, מטעי עצי גומי, באקווריום העירוני שמחכה לכם, או עלו על רכס ההרים שחוצה את כל האי מצפון לדרום.
אם נשאר לכם כוח, תוכלו ללכת לסיור בן שלוש שעות למפלי טונסאי.
גן הפרפרים – מאות מינים של פרפרים בגודל של 20 סנטימטר חיים בחוות גידול מיוחדת. תראו שם פרפרים ענקיים, בגודל של יונה, כולם חיים ומעופפים סביבכם.
בחוות הפנינים בנאגא, תראו בית גידול לפנינים ליצוא לכל העולם.

חופים

בצפון האי נמצאים שני חופים ענקיים, מושלמים לרחצה וכל סוגי ספורט הים. אם תגיעו בחודשים נובמבר-דצמבר, יש סיכוי שתראו כאן את בקיעת הביצים של צבי הים.
סביב האי תמצאו את החופים: מאי חאו ונאי יאנג, באן טאו, פאנסאה וסורין, חוף קאמלה, כפרי דייגים של צועני ים, חוף פאטונג, קארון וקאטה, נאי הארן, חוף ראווי.

אוכל

פונדק הסירות – מסעדה ומלון בוטיק The Boathouse Inn. בפוקט קיים מבחר פירות ים מדהים הכולל סרטנים ושרימפסים ענקיים שנראים כמו לובסטרים. מסעדת פונדק הסירות נחשבת לאחת ממסעדות פירות הים הטובות בעולם. במקום ניתן לערוך סדנת שף ללימוד סודות הבישול המקומיים. מבחר היינות בפונדק הוא מהגדולים בעולם וניתן לבחור יין מבין מאות מותגים. במסעדה בשם GUNG בחוף קטה תמצאו מגוון ענק של אפשרויות: דגים מוקפצים, אפויים, בסגנון חריף מתוק, דיונונים וסרטנים, תמנונים וצדפות.

היכן להתאכסן

מלון אואזיס – 13 אירו ללילה במרכז חוף פאטונג. מספר דקות מהחוף במלון ישנו מרכז קניות, מיזוג אוויר, מיני בר, טלוויזיה בכל חדר, שידורי לוויין  ובר על הבריכה.

סיגאל הום – 17 אירו ללילה, על חוף פאטונג. חדרים שקטים, קוטג'ים של שתי קומות, נוף מעולה מהחדר של חולות לבנים. המסעדה מגישה אוכל סטנדרטי שמתאים לכל אחד: אוכל סיני, תאילנדי ומערבי.

Tropical Garden – דרומית לחוף קאטה, רק 5 דקות מהחוף. חדרים פרטיים עם מרפסות לים, מיזוג אוויר, טלויזיה עם שידורי לויין, כספת, חדרי ילדים ובריכת ילדים, מינימרקט צמוד, חנות פרחים, שרות חדרים, רופא בקריאת טלפון.

לאן להמשיך

עולים על מטוס וטסים לבנגקוק, או לצפון ולמזרח תאילנד. ברכב מומלץ להצפין ולבקר במפרץ המפורסם פאנג-נגה, להמשיך למחוז קראבי עם חופיו המעולים, או לשוט לאחד האיים הסמוכים לפוקט.