צ'יאנג מאי

העיר צ'יאנג מאי היא עיר הבירה של מחוז בשם דומה, והוא המחוז הידוע והמפורסם ביותר בצפון תאילנד. בשטחו נמצא שדה תעופה בינלאומי המשרת את כל צפון המדינה. מחוז זה גובל בקצהו הצפוני בבורמה ללא מעבר גבול, במערב במחוז מה הונג סון, בדרום במחוז טאק, במזרח במחוז לאמפון ובצפון-מזרח בצ'יאנג ראי השכנה.

פרוש השם צ'יאנג מאי הוא "עיר חדשה". העיר נוסדה  ב-1296 ונמצאת בגובה של 300 מטר מעל פני הים, לכן מזג האוויר בעיר זו מאוד נוח – הלחות נמוכה וקצת יותר קריר (במיוחד בלילות כאשר רוצים לבלות).
משפחות המלוכה מאוד אוהבות את המקום ובחרו בו כיעד נופש מועדף ואף בנו לעצמם ארמון קיט במקום. כאשר הם לא נמצאים, תוכלו לבקר במקום ולקנא.

צ'יאנג מאי נמצאת 700 קילומטר צפונית לבנגקוק בצד המערבי של צפון תאילנד, מוקפת בטבעת הדוקה של הרים ויערות. בעבר הלא כל-כך רחוק, היה אפשרי להגיע לצ'יאנג מאי רק על פילים או על גבי סירות. תושבי העיר גאים מאוד בשילוב ההיסטוריה העשירה של העיר עם המודרניות של היום. לצד זאת, בעיר גובר הפחד מהתברגנות השטחים הסובבים את העיר ופינוי יישובים עתיקים לטובת כבישים ובתי מלון לאכלוס כמויות התיירים שגוברות בעשרות האחרון.

איך מגיעים

ברכב: יוצאים מבנגקוק צפונה על כביש מספר 1 או 11, עוברים במחוז לאמפון, ממשיכים על כביש 108 ואתם בצ'יאנג מאי, אחרי 700 קילומטר ויום נסיעה שלם.
במטוס: בטיסה ישירה מבנגקוק כשעה.
ברכבת: 10 שעות, הרכבת עוברת במקומות שלא נגישים לאנשים, והנסיעה מומלצת בשביל הנופים.
באוטובוס: 9 שעות נסיעה קשה ומעייפת. זול מאוד אבל לא ממש מומלץ.

מה עושים

ראשית, חובה לראות את העיר העתיקה שבמרכז צ'יאנג מאי (תזהו אותה לפי החומה הענקית שמקיפה אותה). שימו לב לשערי העיר העתיקה, מה שיקל על ההתמצאות שלכם בעיר לאחר מכן.בעיר העתיקה תראו מקדשים קדומים, רחובות קטנטנים ותחוו אווירה שונה ומיוחדת.
בעיר יש גן חיות מהמם, ספארי לילה ושוק לילה מוכר מאוד (Night Bazaar) שבו ניתן לרכוש הכל מהכל במחירים זולים בהרבה משתמצאו בבנגקוק. אטרקציות בולטות בעיר כוללות טיולי אומגות, קפיצות באנג'י,
שייט רגוע על סירות במבוק או ראפטינג מרגש בסירות גומי וטיולים רגליים של מספר ימים בג'ונגלים שמקיפים את העיר.

אם אתם בוחרים להצטרף לטרק, וודאו שאתם מבקרים בכפרי השבטים העתיקים הסובבים את העיר. לצידי הדרכים תראו דוכנים עם עבודות יד מהממות, שמכירתם עוזרת בשיפור תנאי המחיה של השבטים במקום.
רוב הטיולים יכללו גם ביקור בבית גידול פרפרים מכל המינים, בחווה שמגדלת גם סחלבים מכל הסוגים. אנחנו ממליצים לא להצטרף לטיולים שכוללים רכיבה על פילים, צילומים עם נמרים מורדמים או מופעי נחשים. כל אלו תורמים להתעללות בבעלי חיים ויש להימנע ממופעים כאלו בתאילנד, כדי לעזור ולהכחיד אותם.

לאורך ההיסטוריה, העיר העתיקה נהרסה עקב רעידות אדמה קשות, וניסיון שיקום מודרני שלא צלח הותיר אותה לא מושלמת. ירי תותחים במלחמות עם הבורמזים ומלחמות עם שבטים עתיקים השאירו עקבות שנכון להיום משפיעים מאוד על יופי העיר. את העיר חוצה מצפון לדרום נחל הפינג שמקבל את מימיו מהנחל צ'ינג דאו, סיבה טובה לבניית שכונות מפוארות על גדות הנחל. צאו לסיבוב בשכונות והביאו מצלמות.

בסמוך לעיר נמצא הר Doi Suthep אשר ממנו ניתן לצפות על נופים מרהיבים מסביב לעיר וגם על נופי בורמה השכנה. על ההר נמצא מקדש ענק, מהחשובים והעתיקים ביותר במדינה: בגובה 1676 מטרים, מעוטר פסיפס, שיש וזהב, זכר לימים שעיר זו הייתה מרכז הבודהיזם של תאילנד.

כך גם ניתן לטפס על ההר הכי גבוה בתאילנד Doi Inthanon, בגובה כ-2565 מטר. אנשי העיר אומרים שרוב המטיילים טועים כאשר הם אומרים שמצ'יאנג מאי יוצאים לטייל בצפון תאילנד כי במחוז צ'יאנג מאי אפשר לטייל המון ולהישאר יותר זמן  מהמתוכנן.

היכן להתאכסן

צ'יאנג מאי נחשבת לבירת הצפון, ומבחינת מלונות – אתם יכולים להתייחס אליה כמו אל בנגקוק. יש כאן מגוון ענק של אפשרויות. מלונות יוקרה, דירות להשכרה, גסטהאוסים וכל מה שביניהם. הכל תלוי בתקציב שלכם ובאופי הטיול שאתם מתכננים לעצמכם. קחו בחשבון שהמחיר ישתנה לפי הקרבה שלכם למרכז העיר, והאם המלון נמצא בגבולות העיר העתיקה או לא.

לאן ממשיכים

ברכב: על כביש 108 למה הונג סון, על כביש 118 צפונה לצ'יאנג ראי. על כביש 11 לכביש 1 וממנו דרומה לסוקותאי ובהמשך לבנגקוק.
באוטובוס: בדומה לרכב, רק עם זמני נסיעה ארוכים יותר, ויותר זרים אתכם ברכב.
בטיסה: לכל מקום בתאילנד, אירופה, לאוס, קמבודיה ולבנגקוק ומשם לכל העולם.
ברכבת: דרומה לפי רצונכם עד האיים.

Share