קאו-יאי הוא פארק לאומי המשתרע על שטח של 2000 קמ"ר. למעשה, הוא שייך לארבעה מחוזות שונים: סאראבורי, נאקון ראצ'סימה, פארצ'ינבורי ונאקון נאיוק. הוא נמצא במרחק של 130 קילומטר מהעיר קוראט, ופתוח כל יום משש בבוקר ועד תשע בערב.  הפארק ענק והרבה חיות בר מסתובבות בו חופשי. הרבה נחלים חוצים את השמורה: Pasak – Muag-Lek-Bangpakong, Nakhon Nayok ,Prachin Buri -Praplerng.

איך מגיעים

נוסעים 300 קילומטר מבנגקוק ברכבת או אוטובוס עד לפאק-צ'ונג, ומשם ממשיכים עוד 40 קילומטר לפארק. ברכב, עולים על כביש מספר 2 ונוסעים לכיוון סאראבורי. אחרי שעוברים את נקהון ראצ'אסימה, יש פניה צפונה לכיוון הפארק על כביש 3182.

מה עושים

אם לא ראיתם יער גשם בחייכם, זהו המקום הקלאסי. נבנו כאן מגדלי תצפית מיוחדים לצילום חיות, וממש חובה לערוך סיורי יום ולילה עם מדריך. המקום התברך במפלים אין ספור, בגבהים של עד 40 מטר. חלקם קרובים לדרכים הראשיות בפארק, וחלקם מצריכים טיול רגלי של כמה שעות על רכסי הרים בגובה 1300 מטר שחוצים את השמורה.

מגוון רחב של חיות מסתובבות כאן חופשי, כמו אנטילופות וציפורים צבעוניות לרוב. מומלץ שתיקחו טיול ליום שלם למערת העטלפים, שם תחזו באלפי עטלפים בתנועה.

קופים ארוכי זנב נראים מכל עבר, גיבונים קופצים בין עצים בגבהים שעוד לא ראיתם. גם לטאות, נחשים, עכבישים, פרפרים, תוכים ואולי אפילו תראו פילי בר או איילים בעלי קרניים ענקיות. זה נדיר אך יש סיכוי.

מיד בעזבכם את כביש מספר 2, תגיעו לנקודת בדיקה ובסמוך אליה למחנה פילים על כביש 2090. משפחות שלמות של פילים נולדו כאן, ותוכלו לקנות בננות ולהאכיל את הפילים. משם ממשיכים צפונה ובדרך לנקודת התצפית יחכו לכם קופי פרא. לא להאכיל אותם ולא לשלוח ידיים כי הם יכולים להיות מסוכנים. אחרי 8 קילומטר תגיעו לנקודת תצפית על נופי הפארק, גבעות וקניוני המקום.

אחרי 4 קילומטר נמצאת גבעת הכימיקלים: האדמה באזור זה רוויה מינרלים, וזו הסיבה שחיות רבות מגיעות לכאן ומתחילות לאכול חול ואדמה: חזירים, צבאים, איילים, שוורים ועוד. אבל… הם באים רק בלילה.

אחרי עוד 5 קילומטר תגיעו לחניה במרכז המבקרים שפתוח מ-8 עד 18. כאן אפשר להזמין סיורים מודרכים ליום וללילה וגם להזמין לינה בתוך גבולות הפארק. 100 מטר מכאן נמצא המפל הראשון שתראו: קרונג קאו, וכמובן מסעדה להרגעת הרעב. בהמשך הדרך ישנם עוד שני מפלים. לאוהבי הטיולים הרגליים והטבע – זה מקום מושלם.

מכאן, הכביש מתפצל שמאלה, ותוך 15 דקות אתם במחנה אוהלים והשינה. הזמן הטוב ביותר לטיול הוא מחודש מאי עד אוקטובר. 

אוכל

בתוך הפארק אפשר לאכול רק בתוך המלונות הספורים שנמצאים בפארק ומסביבו.

לינה

אפשר לישון בפארק. תוכלו לשלם כדי לשכור אוהל מקצועי, ואם הבאתם אחד איתכם – תוכלו לשלם תשלום סמלי כדי להקים מאהל משלכם באזור המוגדר ביער. אפשר גם לישון בבתי הארחה וגסטהאוסים הנמצאים בעיירה פאק-צ'ונג הסמוכה לפארק.

מלונות

Juldis Khao Yai Resort And Spa – כל החדרים, הסוויטות והבונגלוס מצוידים בתענוגות מודרניים. תהנו מאספקת מיץ פירות ללא הגבלה, ולהקה מקומית תנגן ותשיר לכם בסגנונות אנגליים בפאב שבמלון. במקום יש מגרשי טניס, רכיבה על סוסים וגם נופים עוצרי נשימה שנשקפים מחלונות המלון. יש גם ספא צמוד למעוניינים.

Kirimaya Resort & Spa – מלון מעולה ברמה הגבוהה ביותר. הוא נבנה בשנת 2004 עבור שחקני הגולף שמגיעים מבנגקוק. יש כאן מגרשי 18 גומות, ודשא מעולה כי מזג האוויר כאן מתאים במיוחד. במלון 52 חדרים מאובזרים במיטות מעולות מבמבוק, 7 סוויטות ואולמי כנסים, בריכת שחיה ונוף מטריף.

The Greenery Resort – מלון מעולה שמותאם בעיקר לילדים ומשפחות. זה המקום לילדים שלא תמיד אוהבים פילים, טרקים, עצים וחיות. כאן יש פארק שעשועים לילדים, מכוניות מתנגשות, אופנועי ילדים, מגלשות מים ועוד פעילויות.

לאן ממשיכים

יוצאים מהפארק על כבישים 3182 או 3077 וחוזרים לכביש 2. מכאן הכי טוב לחזור לבנגקוק. תנועת הרכבות כאן טובה ואפשר להמשיך לארבעת המחוזות הסמוכים המוזכרים למעלה.

בריאות 

חובה להצטייד בכל ציוד המחנאות הרגיל, חומר דוחה יתושים, נעליים גבוהות וגרבי ניילון נגד עלוקות.

מזג אוויר

בפארק מורגשות שלוש "עונות" מרכזיות: מרץ עד אפריל היא העונה החמה (30 מעלות). יכול להיות שלא יהיו מים במפלים. נובמבר עד פברואר היא העונה הקרה, הטובה ביותר לביקור (22 מעלות ביום). עונת הגשם היא ממאי עד אוקטובר, ובה יורד כל היום גשם. 27 מעלות חום, אוויר נקי וראות טובה לצילום, התוצאה ניכרת בעיקר בזרמי המים החזקים.