קו צ'אנג

האי קו צ'אנג שייך למחוז טראט שבדרום-מזרח תאילנד, קרוב לקמבודיה. אל תתבלבלו, כי יש עוד אי בעל אותו שם בדרום. רוב האי, בעיקר במרכזו, הוא יער גשם טרופי אחד גדול. מרבית האורחים המגיעים לאי נוהגים לנפוש בחוף המערבי, בחוף בשם החולות הלבנים. בעבר הלא רחוק, האי היה די פרימיטיבי וללא חשמל מרכזי או מערכות מודרניות. בשנים האחרונות, הואץ פיתוחו של האי ומערכות חשמל חדשות הותקנו וכבישים חדשים נסללו לטובת התיירים.  

מאוד רגוע כאן, כך שמי שרוצה שקט יקבל זאת. יחד עם זאת, יש מספיק מקומות ואפשרויות לינה. אוכלוסיית האי מונה כ-6,000 נפש. האי נמצא במרחק של 330 קילומטר מבנגקוק, 8 קילומטר ממחוז טראט בקו ימי. ההרים הכי גבוהים מגיעים לגובה של 744 מטר.

האי לקח חלק במלחמות הצרפתים נגד התאילנדים בשנת 1941, שכמובן – הסתיימו בנצחון של התאילנדים. רק בשנת 2000 קיבל חיבור לחשמל וטלפונים, ובשנת 2002 החלה הצמיחה הכלכלית של האי.

ערים

שתי ערים תמצאו כאן – אחת הוא קו צ'אנג עצמה, והשנייה צ'אנג יאי. את הערים מחבר כביש אחד המקיף את האי על קו החוף. רוב האי אינו מיושב פרט לתשעה כפרים ציוריים ומסבירי פנים. את שמותיהם יודעים רק המקומיים.

איך מגיעים

אוטובוס מבנגקוק יוצא כל שעה מתחנת Ekamai ברחוב סוקהומוויט לעיר Trat, ומשם למעגן Leam-Ngop, משם יוצאת מעבורת לאי. כדאי לרכוש שילוב נסיעה במיניבוס ומעבורת לאי בכל סוכנות נסיעות בבנגקוק. על חוף טראט מול חופי האי ישנם 4 מפרצים, אפשר להגיע ברכב שכור. יוצאים מבנגקוק דרומה ועוברים דרך פטאייה. אפשר לבלות שם לילה ולהמשיך לכל אחד מהנמלים שנמצאים מול חופי האי. בכל מפרץ יש נמל ומעבורות שיוצאות לאורך כל היום לארבעת הנמלים על האי.

מה עושים

כל מה שאתם רוצים – יש כאן: צלילה עם שנורקלים, צלילת עומק עם בלוני חמצן, מסע להכרת שלושת מפלי המים היפהפיים, טיפולי ספא משובחים, תצפיות על ציפורים, מכוני קעקועים בעלי שם עולמי, לימוד שייט יאכטות, דייג לילי בחושך כמעט מוחלט ועוד אפשרויות יוצאות דופן.

אטרקציה מוכרת מאוד היא יער ההרפתקאות שנמצא על האי קו-צ'אנג (Treetop Adventure Park): חבורת מומחים מצרפת ומדינות נוספות הפכה יער עם עצים ענקיים למעין ג'ימבורי עצום. המקום משלב טיפוס על עצים, אומגות, סולמות חבלים ועוד. רשתות חבלים מתחברות למעבר בין צמרות העצים, כאשר במרכזם תמצאו מקומות מנוחה, עשרות מטרים מעל האדמה. האטרקציה הבטוחה והמסודרת הזו נעשית תוך שמירה על העצים והיער. השימוש בגלגלות ועוגני קשירה מקצועיים, מבטיח שהרפתקנים מכל גיל יוכלו ליהנות מכל אפשרויות הפארק.

חופים רבים פרושים סביב האי: חוף Khlong Son Bay בצד המערבי של האי ליד הכפר Klong Son; חוף Kai Bae Beach – חוף שקט מאוד מתאים לשחיינים מתחילים וילדים עם כמה בונגלוס על החוף; חוף Bai Lan Bay שנמצא סמוך לחוף נוסף – Kai Bae beach; עוד חוף מהאגדות הוא Khlong Kloi Bay – חוף שמוצל על ידי עצי קוקוס רבים סמוך לכפר הדייגים Bang Bao.

מפל מים משגע בקרבת החוף המפורסם Khlong Phrao: התקדמו לפי השלטים כ-2 קילומטרים עד שתראו מרכז מזון ומתנות, שירותים וחנויות, עשרים דקות הליכה לגובה 400 מטר ויתגלה לעיניכם המפל בעל שלושת השלבים. בעבר מקור המים העיקרי של האי.

כל סוגי ספורט המים נפוצים מאוד מאוקטובר עד אפריל, כולל אפילו צלילה מקצועית ברמת 3 כוכבים, שנורקלינג, סירות, קיאקים, שייט יאכטות ועוד.

חיי הלילה מתרכזים ב – mini-capital, White Sand Beach. מוזיקה וריקודים לא חסר כאן: פאבים, להקות, מסכים ענקיים עם ערוצי ספורט ולפעמים גם חגיגות פול מון.

אוכל

אוכל תאילנדי טיפוסי, לצד בארים, מסעדות איטלקיות ומעט אפשרויות אירופאיות ומערביות מוכרות. וכמובן, פירות ים ודגים, והרבה! אפשר לקבל שיעורים בבישול תאילנדי, ולצאת עם הסמכה.

לינה

על האי ישנם יותר מ-50 מלונות מכל הסוגים, בדירוג של שלושה, ארבעה וחמישה כוכבים. יש גם בונגלוס פשוטים עם תנאים מינימליים ובונגלוס ממוזגים. עיקר התיירים נוטים להשתכן בחוף Lonely Beach, בצפון האי. נסו לסגור מקום במלון טוב על חוף הים, כדי שתוכלו ליהנות מהדבר הטוב ביותר באי הזה – הים.

לאן ממשיכים

תוכלו לבקר באי הקרוב קו-מאק, או לחזור חזרה במעבורת לטראט ולבנגקוק. קמבודיה היא גם אפשרות טובה.

מזג אוויר

בינואר 22 מעלות, באפריל עד 33, חם ולח כמו תמיד. 3,000 מילימטר גשם בשנה. יש תקופות בזמני המונסון שלא נעים לקבל את הרוחות. לעומת זאת בחוף המזרחי ההשפעה יותר קטנה כי זה קרוב לחופי טראט. סכנה: מחודש מאי עד אוקטובר אין בחופים מצילים. כנסו לים בזהירות, אם בכלל.